sábado, 29 de abril de 2017

Speed of Darkness, de Tracy Hickman

Por regla general, y creo que de forma inconsciente, tendemos a asociar a un autor con un tipo determinado de obras o con un genero de forma automática. Igual porque de ese genero es lo que mas a escrito o porque le ha dado mas fama y reconocimiento o simplemente, porque es lo que mas hemos conocido de el. Debido a eso, puede llegar a ser una sorpresa descubrir que ese autor ha escrito obras de géneros completamente diferentes o abordar temáticas radicalmente opuestas.
Por ejemplo, si yo digo Tracy Hickman, a la gente se le va la cabeza directamente a la saga  Dragonlance (Y AD&D) o como mucho, piensa en el como un escritor de Fantasía. Mas que nada, porque es lo que le ha dado la fama a nivel planetario que tiene. Por eso, puede resultar sorprendente para algunas personas que les descubra una novela de ciencia ficción escrita por el. Y por ende, ambientada en una de los videojuegos mas famoso de Blizzard, Starcraft.
Esa novela es Speed of Darkness, y me gustaría hablar un poco de ella.

Creo que comente en entradas pasadas que no iba a ponerme a hacer reseñas de todas las novelas de Starcraft, que son un puñado majo y no muy fáciles de encontrar, por lo menos algunos títulos. Pero, creo que en esta ocasión merece la pena saltarse lo que dije.

Yo la conocí hace ya casi dos años, cuando descubrí con asombro que se habían sacado no solo novelas de Starcraft, si no que ademas se habían sacado bastantes (mas de una docena, sin contar ómnibus) junto con relatos cortos en revistas de prestigio como Amazing Stories, cómics y otras obras  similares. No solo eso, es que habían participado algunos autores muy famosos. Aun así, la sorpresa para mi fue aun mayor al descubrir a Tracy Hickman entre ellos, simplemente porque pensaba que no era un tipo de terreno literario que fuera  a abordar. Y la verdad es que lo hizo, y no lo hizo mal.
Hace ya unas semanas, mientras intentaba arreglar la vieja lavadora de casa con una mezcla de limitados conocimientos técnicos,escasa fe en mis habilidades, muchas palabrotas, blasfemias y golpes (Eh, pero al final la arregle y volvió a centrifugar. Fuck,yeah!), Kit apareció en casa, y sonriendo sin decirme nada me tendió ese libro, que acababa de comprar una tienda de segunda mano de la Cruz Roja, que hay no muy lejos de donde vivo. Anteriormente, se había hecho con dos ediciones digitalizadas no oficiales, una en ingles y la otra en español. Pero soy un chapado a la antigua y me gustan mas los libros físicos y ademas este esta en muy buen estado de conservación. Tras hacer funcionar la lavadora, me puse a leer el libro y mas tarde, una vez terminado, me puse a re-leer la edición digitalizada en español, cuando me la paso Kit.

Speed of Darkness salio en Junio del año 2002, de manos de Simon & Schuster, y es el tercer libro de Starcraft, si hacemos la cuenta partiendo de libros publicados en formato físico (Si contamos StarCraft: Uprising ,del año 2000, obra de Micky Neilson y que en un principio salio como un pdf para descargar, entonces es el cuarto).
Una cosa que quiero dejar clara antes de seguir: Cuando digo «tercera» o «cuarta» lo digo simplemente por su orden de salida a lo largo de los años dentro de las novelas de Starcraft, no porque forma parte una serie continua. La novela no tiene conexiones, aparentes al menos, con otras novelas de Starcraft y es auto-conclusiva. Por lo menos las primeras cuatro no están conectadas entre ellas ni forman una saga.
En esta edición tiene 242 paginas, tamaño de bolsillo, tapas blandas con portada a color de Bill Petras. A lo largo de los años siguiente fue traducido a varios idiomas, entre los que destaca el alemán («Im sog der dunkelheit»), checo («Rychlost temnoty»), francés («Retour á Bountiful»),húngaro («Amókfutás») y en español.

La edición en español se titulo La velocidad de la sombra y lo puso a la venta La Factoría de Ideas en el año 2003, siendo el libro numero 11 de la colección Solaris bolsillo. La tradujo al español Manuel Mata Álvarez-Santuallo.
Ademas de todo esto, la novela forma parte de un «ómnibus» titulado The Starcraft Archive, que salio en 2007 con las 4 primeras novelas de Starcraft (Uprising de Micky Neilson, Liberty's Crusade de Jeff Grubb, Shadow of the Xel'Naga de Gabriel Mesta y Speed of Darkness, de Tracy Hickman) en un solo tomo de 722 paginas. Creo que solo salio en ingles.

La historia se sitúa, mas o menos, en el primer juego de Starcraft, cuando Mar Sara es asolada por los Zerg, James Raynor es desposeído de su cargo de Marshall confederado y detenido por el general Edmund Duke, y el planeta es evacuado por los Hijos de Khoral (Tercera o cuarta pantalla de la campaña Terran)
Todo empieza en un planeta llamado Bountiful (Plenitud, en español), donde vive un chico de 19 años llamado Ardo Melinkov. Plenitud es colonia fundada por refugiados que huyeron de la Tierra durante las persecuciones religiosas y dedicada a la agricultura y la ganadería. Son gente religiosa, trabajadora y pacifica. Ardo tiene una novia que se llama Melani Bradlaw, un año mas joven que el y con la que se quiere casar. Están en medio de un trigal, de picnic y justo cuando Ardo le propone matrimonio a su chica, se desata el horror venido del espacio. Los Zerg atacan Plenitud y matan o abducen a los habitantes aleatoriamente. Ardo acaba separado de su chica y es rescatado por marines confederados, acabando como recluta de las fuerza de la Confederación. Tras su entrenamiento y acondicionamiento mental, es enviado a su primera misión en Mar Sara. Durante la misión y su bautismo de fuego, va a empezar a darse cuenta de que todo no es como se lo han contado y empezara a debatirse entre lo que es y lo que le han hecho ser.


Es una novela muy rápida, entretenida y bien escrita (Con una edición en español bien traducida). Esto ultimo no es especialmente sorprendente, ya que la maestría de Hickman esta de sobra demostrada y asentada, aunque es lo cierto es que su campo literario habitual es la Fantasía y la mayoría de su producción literaria la ha creado haciendo tandem o con su mujer (Laura Hickman, Curtis de soltera y también escritora) o con Margarett Weis. Aunque parece que no ha repetido mucho en el genero, la ciencia ficción de tipo bélico no se le da nada mal en mi opinión. Hay acción con combates y tiroteos bien escenificados, mientras el resto de escenas están realmente bien escritas, sobre todo las descripciones de los primeros capítulos. Los personajes están bien montados y Hickman juega bien la baza de hacer dudar al lector si los personajes son así o sus personalidades están alteradas por el proceso de lavado cerebral que los confederados Terran llaman eufemisticamente "re-socialización". De hecho, Hickman llega a plantar la duda en la mente del lector si los recuerdos de los personajes marines Terran, como es el caso del protagonista, son reales. Esta claro que le han implantado recuerdos falsos sobre los verdaderos, pero son los verdaderos...realmente verdaderos?.
Un personaje que me gusta también bastante es el del soldado Fetu «Cutter» Koura-Abi, un Murciélago de Fuego (especialista con lanzallamas) negro con un excesivo entusiasmo por el combate pero que parece que hay algo en su mente que no acaba de funcionar del todo, haciéndolo algo inestable en ciertos momentos. Como con Ardo, se llega a plantar la duda de si realmente tiene hermanos y están en el planeta. Otra mención a tener en cuenta es la Teniente L.Z Beanne, que en descripción, carácter y nombre recuerda mucho a la Brienne de Juego de Tronos. Es la oficial al mando y la que parece que es la única persona no ha sido re-socializada, o no tanto como los otros. Dirige a sus tropas con una mezcla de rudeza, carisma, amenazas y ejemplo, mientras que su adherencia a las normas es tan firme que el mero hecho de  algo se salga del manual es intolerable para ella. O el sargento Littlefield, un veterano de cuarenta años que al parecer fue oficial antes de ser degradado a sargento y que me recuerda un poco a «El Viejo» de las novelas de Sven Hanssell por su carácter paternal y buen hacer. Ciertamente, es innegable que Hickman a tomado algunos arquetipos de aquí y de allá, y los retocado para usarlos en esta historia, adecuadamente a mi entender.


Un punto a favor extra para Hickman es que parece que en su momento hizo los deberes y se tomo un tiempo para mirarse el trasfondo de Starcraft. El equipo mencionado de las diferentes unidades se ajusta lo que salia en el Starcraft I y el proceso de "re-socialización" y sus efectos me parecen bien contados. Con el tiempo han cambiado algunas cosas, especialmente al ser ampliado el universo Starcraft, pero visto en retrospectiva, Hickman se ajusta lo que ya había escrito. Junto con Graham McNeill, para mi gusto es de los que mejor trata el tema. Tampoco es que se meta muy a fondo, cierto, pero donde lo hace, lo hace correctamente. Solo hay un punto, sobre las acciones de los Hijos de Khoral que me plantea dudas, pero tampoco desentona tanto con la mente fría y retorcida de Mengsk.
Me gustaría añadir que Hickman retrata muy bien la ingenuidad de los soldados confederados, tanto hacia la amenaza real que representan los Zerg como por ejemplo la idea de usar municiones que usarían contra soldados humanos o que al menos se preocupasen de sus «camaradas», como por su ceguera en ver como son usados (Y traicionados) por sus altos mandos, aun cuando es mas que evidente, sobre todo en el caso de oficiales como Beanne.

Un punto en contra es que, lamentablemente, Hickman no sabe dejar pasar una oportunidad para comunicar sus mensajes religiosos (Es reverendo Mormon, y ex-misionero) al escribir su obra, a veces de forma directa y otras veces de forma indirecta. Me gusta que un autor sea capaz de separar su prosa de sus creencias (O no ser muy descarado, al menos. Es complicado sustraerse a lo que uno es y eso lo entiendo) y lamentablemente, Hickman no lo hace en este libro. Eso si, siendo honestos  crea un trasfondo creíble para el personaje y sus creencias religiosas, que son las de Hickman, no como otros autores (Por ejemplo, Stephanie Meyer, la autora de la saga de Crepúsculo, que también es mormona). Pero lo cierto es que, mientras que en sus obras de fantasía como las de Dragonlance hay indicios mas o menos sutiles (Me acuerdo del tirón de orejas de Goldmoon y Riverwind a Caramon por  su actitud lujuriosa hacía Tika y su defensa de la virginidad antes del matrimonio), aquí parece ser que en un entorno de ciencia ficción que tiene por telón de fondo la diaspora de la humanidad por las estrellas se siente menos cohibido a dar «el chorizo con obleas», y de sutileza nada. De hecho, Hickman hace uno de los puntales de la personalidad de Ardo su conflicto interior entre sus creencias religiosas, claramente cristianas (No le da empacho meter pasajes del Génesis y otros libros del antiguo testamento por ejemplo), y sus deberes militares como marine de la Confederación (Básicamente, matar Zerg).

El final es un poco abrupto para mi gusto,casi forzado tras la tremenda descarga de acción que se da en los últimos capítulos(Al puro estilo cinematográfico de Starship Troopers), pero pese a todo me parece bastante apropiado para una novela auto-conclusiva, aunque creo que habrá gente que no le gustara.

En definitiva, creo que es una muy buena novela. Es entretenida, muy rápida de leer y bien construida. Puede que Hickman sea un escritor de fantasía que se le de bien hacer duetos, pero en solitario y escribiendo ciencia ficción bélica de una franquicia como Starcraft hace un buen papel. Como todo, hay cosas que te pueden gustar mas o menos, lógico, pero personalmente la encuentro muy recomendable.

viernes, 28 de abril de 2017

Conflicto NSR-CNT, una opinión

Espero que no os importe si la primera entrada "de verdad" que escribo tras la vuelta a la acción es esta hablando sobre la que se ha montado en torno a la editorial madrileña Nosolorol y el sindicato CNT, a raíz de la denuncia de un empleado (O ex-empleado, eso ya no lo tengo tan seguro). Me pongo con esto porque hay muy poca gente hablando del tema en sus propias paginas, aunque las redes sociales y algunos foros que llevo leyendo desde principios de esta semana, están que arden. , Dado que nadie parece que se tira al ruedo, lo hago yo.

Para ponernos en situación voy a usar este somero post del blog de nuestro amigo Morgan Blackhand, que me viene de perlas, sobre todo si, como yo, habéis estado en una cueva los últimos días.
La verdad es que se ha montado un percal de aúpa, eso es innegable.Desde hace semanas, ruge en la red la polémica por el empleado de la editorial madrileña Nosolorol y el supuesto trato denigrante que ha sufrido durante cerca de tres años, por parte la empresa. He leído la historia varias veces y aun me cuesta opinar, pues es todo muy complicado,tal como están las cosas saber la verdad de todo esto.
Parece que hay una cierta base real en la denuncia que se publico en la web de la CNT y parece probado que NSR pago 30000 euros y cambio la situación del empleado, que a ciencia cierta no sabemos quien es, aunque da pistas en su denuncia.



Mirad, en el pasado Nosolorol se ha llevado las del pulpo por cosas que han resultado falsas o simplemente intentos de enturbiar y contaminar, pero lo que se cuenta en la web de la CNT, por desgracia no es ciencia ficción ni fantasía. Esas cosas en las empresas españolas pasan, esas y peores, todos los días. Y yo no digo que en Nosolorol sean unos santos y sean ajenos a esa realidad. Chanchullos se hacen en TODAS las empresas españolas,como el denunciado o peores aun.
Y la verdad es que el mundo editorial español, como otros sectores, la situación en la que se tiene a los empleados, o mejor dicho a ciertos empleados, es vergonzosa en grado sumo. Muchas veces, las condiciones son de cuasi-esclavitud y los derechos laborales largamente peleados y conseguidos por nuestros padres y abuelos, pisoteados y burlados a cada minuto. Así están las cosas actualmente.
Tengo experiencias a este respecto muy cercanas y muy dolorosas, y bastante parecidas, por lo que algo parecido a lo que se ha contado es perfectamente posible.

Aquí en Islandia, cuando hablas de estas cosas, alucinan de forma sideral. Están mas dispuestos a creer en dragones, elfos y trolls (De esos que se vuelven de piedra con el sol y son feos de cojones, no los que se ven en Internet) que (Y cito textualmente a una conocida) "eso que cuentas pase en un país europeo, de la EU y que este en la ONU". Claro que les enseñas las noticias y webs laborales y se les cae el mundo encima. El comentario mas común que suele haber es el de "aquí se da un solo caso así y es un escándalo nacional". Y dado el poder que tienen aquí los sindicatos, las consecuencias de ese escándalo podrían ser terroríficas.

Luego, esta el hecho de que ha salido publicado en la web de la CNT, un sindicato anarquista con una larga historia e implantado en toda España, por detrás de sindicatos como CCOO y UGT. No es algo sacado en un foro de un club ni desde un blog de un aficionado, donde mengano que esta enfadado con zutano por-no-se-que-rollo ocurrido no-se-cuando aprovecha la mínima para intentar darle un tajo a su odiado. No es el canal habitual para esos saraos y eso lo hace diferente a todo lo demás que ha pasado con NSR. No es la única empresa del sector que se ve blanco de acusaciones absurdas, dañinas e avivadas interesadamente por ciertas personas o grupos (Puedo citar muchas, como las tiendas Goblin Trader, la compañía gallega de miniaturas y wargames Corvus Belli, la editorial La Marca del Este,... o remontarme al pasado y hablar de Joc Internacional, La Factoría de Ideas, Ludotecnia, Martínez Roca, Devir Iberia,...Por no hablar de profesionales concretos), pero lo cierto es que es la que mas palos se ha llevado estos últimos años porque es la que mas a despuntado.
Si esto se ha hecho y puesto en publico donde se ha puesto, lo que se cuenta no puede ser una invención y tiene que tener una realidad detrás, ya que si no, se podría desmontar con relativa facilidad y entonces se podría montar un verdadero San Quintín contra el sindicato (Y el autor de esas lineas, quien sea) por injurias, atentado contra el honor, difamación, daños de imagen y mas. Y en la CNT no son, por decirlo de forma coloquial, tan "pardillos" como para colarles una trola.Y me consta que sus servicios legales no son mancos, precisamente.


Ahora bien, me parece también innegable el denunciante ha adornado la historia un poco mas de la cuenta, cuando en estos casos hay que contar las cosas tal y como fueron, sin adornos ni perifollos. Igual hay hasta alguna que otra exageración en lo que dice. Pero creo que tiene algo mas que un "núcleo" de verdad, y que las florituras añadidas proporcionalmente parecen ser menos que los hechos, como tales.

Entre medias, los comunicados que han ido sacando tanto NSR como la CNT en sus webs y sus redes sociales rezuman por todos los lados prudencia y son la definición viva de lo parco. Si, agitan sus armas y gritan sus consignas, pero tras los escudos y los muros de los servicios legales, el derecho a la privacidad y demás. Tras la sorpresiva descarga de la CNT y el denunciante, ninguna de las dos partes ha hecho nada mas que posicionarse y hacer algo de ruido.

Los naipes pintan muy mal para Nosolorol, tal y como están las cosas ahora mismo, porque hay muchas cosas que apuntan en su dirección y que no parecen nada buenas. Y que en España, ciertas practicas laborales abusivas sean el pan nuestro de cada día y lo haga todo dios, no les exime precisamente de responsabilidad. en el caso de que definitivamente y de forma contundente se confirme lo denunciado.

Fuera de todo esto hay un hecho a tener en cuenta y es lo poco que se esta hablando del tema ámbitos como en la blogoesfera española de juegos de rol. Mucha gente que suele opinar sobre estos temas ha optado casi por unanimidad por  la prudencia y la expectación, al menos en sus propias paginas. Como he dicho mas arriba, en Twitter o en otras redes sociales, no se cortan tanto (Un ejemplo, a la derecha). Incluso, algunos están evaluando las posibles consecuencias que podría tener todo este caso. En especial, si la pelota cae del lado de la CNT y el denunciante y se confirman las acciones de NSR. El golpe podría ser mortal para la editorial y se podrían dar mas casos. Podría verse un cambio en el panorama de los juegos de rol como no se ha visto en años. Sin frivolidades,se están afilando los cuchillos de trinchar. Así es este mundo.

Pese al amuermamiento de la gente con respecto a sus derechos legales, siempre hay gente en abundancia lista con el ábaco y los cuchillos de trinchar

En definitiva y para acabar este tocho, quiero decir que veo una situación muy mala para Nsolorol si se  acaba confirmando definitivamente que lo que se denuncia es verdad.
Por un lado, tenemos una empresa que en el pasado ha sido atacada falsamente y con dureza en las redes en mas de una ocasión, de un sector y afición donde el linchamiento y la zancadilla están a la orden del día. Pero por otro tenemos una historia que tiene visos de ser verdad, pese a que el adorno y el relleno me parecen evidentes. Y pone de manifiesto una realidad que ocurre en todas las empresas de todos los sectores de España, y que nadie fuera de sus fronteras se acaba de creer.

Esto tiene pinta de acabar como el rosario de la aurora.Pero acabe como acabe y hasta que acabe, va a tener repercusiones a medio y largo plazo, en el sector de los juegos de rol españoles y sus aficionados. No me cabe la menor duda.

Confesión

Ha pasado casi dos años desde la última vez que escribí aquí. Parece que es poco?. Supongo que no. Me han pasado demasiadas cosas como para poder ser resumidas en un simple post, y aún así no me queda otra que intentarlo. Solo espero podáis entender que han sido demasiadas cosas como para que quede tan ordenado y bien como desearía.

Todo comenzó cuando, por primera vez desde que salí en 2010 del hospital 12 de Octubre en Madrid, me pasaron las prometidas secuelas de la operación jodida y mal hecha de peritonitis, por la que estuve hospitalizado un mes y medio. Las secuelas, físicas, pueden resumirse simplemente en una peregrinación al médico que concluye con poner en manos de nuevo de un Apotecario y, pese a su buen hacer, tengo secuelas que no se quitarán nunca: Fallos en los riñones, sufrir tener cada x tiempo unos cólicos atroces, exceso de hierro en sangre y ver como cuando meas sale cualquier cosa menos pis. Todo gracias a que en España, al parecer, se pasaron mi historial medico por el forro y usaron medicamentos que me causaron secuelas...medicamentos que de haber leído mi historial no habría pasado esto. Ademas, la  anestesia me movió los dientes y me ha dado muchos problemas. Sumemos a eso dolores intermitentes, no poder dormir y depresión.

Esto, en este país, se traduce en montones de facturas amontonadas (De médicos, a devolver con la declaración. Eso si, te devuelven entre el 70% y el 90% cada agosto, pero facturas amontonadas de todos modos) y muy poca maniobra real de trabajo, lo que derivó en varias cosas a su vez, siendo la primera de ellas que todo recayó en los hombros de Kit y la segunda que me vi forzado, carente de  mas apoyos (Mis padres, octogenarios, han hecho muchos sacrificios para ayudarme en lo que han podido), a recurrir a colegas.

Pero la cosa no terminó ahí. Como sabéis, Kit se dedica a la academia y la escritura, y en estas circunstancias, además, a hacerse cargo de absolutamente todo lo que tenía que ver con... bueno, con todo. Las consecuencias de esto para ella fueron devastadoras. No podía dedicarse a sus cosas, cuidar de mi y de la casa y se vino abajo.

Así que, sumando todo, me vi arrastrado por los acontecimientos y viéndome que no podía hacer frente a la situación, algo en mí hizo crac! Me hizo sentir indigno de todo, de este blog para empezar. E incapaz de enfrentarme a todos vosotros e incapaz de escribir un solo post sin sentir que era un tipo que traicionaba vuestra confianza, algún tipo de estafador a vuestros ojos que, como  mucho, merecería que le insultaran, le aporrearan, le discriminaran y, de tenerlo cerca, le dieran de hostias (Literalmente, lo he soñado durante meses como pesadilla. De esas que en las películas, el sujeto se levanta gritando y sudando a horas intempestivas. Queda muy bien en las pelis, pero en la vida real, NO). Todo ello, reconozco ahora que he estado dándole vueltas porque la presión ha estallado de muchas malas maneras y hay que hacer acto de reflexión para poder volver al camino en que estaba antes, me llevó a ocultarme, a desaparecer  de todo. En mi cabeza, no podía volver hasta arreglarlo todo, porque solo en ese momento sería digno de nuevo de volver aquí y seguir con lo que realmente me hace sentir entero y sentir bien conmigo mismo a la salida de las responsabilidades diarias.
Pero la cosa no es tan fácil. Kit  ha estado muy mal.Necesita eximirse de responsabilidades y necesita ayuda médica ella. Y estar tranquila y segura y cierta estabilidad, y para ello, primero, tengo que estar en mis propios pies y estar bien yo. Y para eso, tengo que volver y enfrentarlo todo, enfrentaros a vosotros y regresar.
Enfrentarlo con humildad y con la verdad, que es esta:

Necesitábamos ayuda. La pedimos. Creíamos en todo momento que  una vez pasaran los trámites médicos y se estabilizara todo, podríamos solventarlo en nada, pero debido a las consecuencias físicas, tuve que ponerme a trabajar como guía freelance en vez de con contrato de 8 a 16h, con lo que los cheques empezaron a entrar de manera más irregular, y mi gozo en un pozo, no daba para ello de la manera regular que pretendía, así que, directamente, huí y me centré en otras cosas más, llamémoslas, mundanas, pese a que dentro de mí ardía en deseos de seguir escribiendo aquí, de documentarme, de volver a dar cosas a conocer a todos vosotros. Pero claro, no podía plantarme y decir: "Eh, tíos, tengo una mala racha que perdura, necesito estabilizarme para poder arreglarlo, ok?". Con qué cara podría seguir escribiendo? Cómo podría abrir la bandeja de entrada de comentarios sin esperar solo amenazas y similares, todo ello, por supuesto, justamente merecido?
Ahora tengo más fuerza para ello. Estoy físicamente mejor. Tengo más fuerzas y mi trabajo freelance termino, gracias a la ayuda de gente de aquí, que al saber mi situación, me han tirado un capote muy grande,Eso quiere decir que, digamos, a partir de mediados de Mayo, podré empezar a finiquitar lo que tengo con algunos de vosotros.
 Así que, como mi cabeza me sigue gritando que acabe de una vez con lo que tengo que devolver y luego volver a lo mío, vaya eso por delante. Ha pasado tanto, tantísimo tiempo, que me gustaría pedir que aquellos que me ayudaron en su día se pongan en contacto conmigo, en este mail:

luis.e.arias.p@gmail.com

No puedo usar mi correo habitual, porque tras dos años, casi dos años no me dejan entrar en el si no me verifican un montón de cosas. Ni al Twitter ni a otras cosas. El FB mio me entra, pero el del blog no me deja y no se por que.
Tengo una lista con nombres y blogs, así que por favor, me vayan mandando mails poco a poco y yo iré respondiendo.
Por favor, sé que mi desaparición tanto tiempo y el que  Kit haya sido mi portavoz puede haber hecho que mi credibilidad se vaya a tomar por culo:Me está costando un esfuerzo sobrehumano escribir esto y de hecho me esta ayudando Kit. Seguro que los lectores habituales del blog se darán cuenta de que somos dos pares de manos al teclado.Pero necesito dar el paso para estabilizarme de nuevo, regresar a mi rutina y sobre todo a mi estabilidad y mi salud mental, para ponerme en paz con vosotros, que me hicisteis el favor en su día y con quienes me siento tanto en deuda por el favor, como avergonzado por no poder haberme ni enfrentado a la situación.

Y no sé bien qué más decir. Espero poder reunir fuerzas para abrir de nuevo el blog y el correo mañana, para ver los resultados de mis palabras de hoy, porque ya digo que me está costando más aún de lo esperado hacer esta confesión. Y si reúno esas fuerzas, a partir de este momento, pondré unos pocos posts al día durante las próximas semanas, más o menos por la tarde noche también, hasta que todo, como digo, se estabilice y vuelva a su curso habitual, una vez mi vida vuelva a lo suyo, también volveré al blog con casi la misma intensidad de antes.

Nada más.

Bueno sí, una disculpa, por supuesto. Una gran disculpa y la promesa, cuente lo que cuente mi palabra ahora mismo, de que por fin está todo en rumbo de estabilizarse, y que no me olvido de vuestra ayuda ni de que estoy en deuda con vosotros. Durante este tiempo, os he tenido a todos en mente hasta casi volverme loco y martirizarme día tras día y hora tras hora. Es momento de romper el bucle de una puta vez (Perdón). Por última vez pido vuestra colaboración, una colaboración en la forma de un intento de comprensión por todo lo que, a grandes rasgos, estoy intentando explicar del infierno en que hemos estado sumidos todo este tiempo.
.
A partir de ahora, todo a mejor. Para mí espero. Y para vosotros. Y para todos, confío.

miércoles, 30 de septiembre de 2015

Un nuevo peligro en el mar:Jawas!

He pescado en la red este cartel "alternativo" de Tiburón(Jaws en el original,de ahí el chiste) homenajeando a Star Wars.
Me ha hecho bastante gracia,la verdad.

Un mapa de la Tierra Media...para unirlos a todos?

Ponerme al día me esta costando mas de lo que a mi me hubiera gustado,pero no me queda otra,al menos por el momento.De mientras,para volver a darle algo de vidilla al blog os voy dejando algunas cosas.
Como por ejemplo este curioso mapa de España donde las Comunidades Autónomas son formas de los personajes y criaturas de El Señor de los Anillos.Mas concretamente,basándose en las caracterizaciones de la trilogía de películas.Lo he sacado de aquí,es obra del artista madrileño Iván Solbes y la verdad es que me parece curioso y bastante interesante,sobre todo la metáfora que hay detrás de este curioso mapa,que fue expuesto junto con otras obras en una exposición en Alemania.
Hubo otro mapa,en plan prototipo que en el articulo dicen que es "tosco",pero sinceramente yo tan tosco no lo veo.Por supuesto,este esta mucho mejor,mucho mas claro y muy bien ejecutado,pero el otro tampoco esta tan mal.Mas que tosco,yo diría que tiene otro estilo,con uno colores mas vivos(Casi chillones) y un dibujo mas de caricatura.Por otro lado,si nos fijamos vemos que en el primero ha colocado los personajes-comunidades autnomas de otra forma.Por su realización y por como lo han plasmado,me gusta mucho el de arriba y de los dos es el que claramente mas me gusta.Pero a mi me parece que ambos están muy bien.



Os animo a ver el articulo y las razones que tuvo el autor de esta obra para hacer el mapa como lo hizo.No tiene perdida,creo yo.

martes, 29 de septiembre de 2015

Nova,de Keith R.A DeCandido.Una reseña

Cuando hice la reseña de la novela de Starcraft I,Mengsk pensaba que si bien es cierto que hay algunas novelas basadas en Starcraft,estas no serían muchas.Pero me temo que fui un poco muy ingenuo al respecto,pensando que se habían limitado a poco menos de media docena de libros y algunas novelas gráficas/cómics(Mangas,para ser más exactos) y ya.De hecho,si los datos que me ha conseguido Kit no fallan(Y no,no lo hacen) hay dos relatos cortos,cerca de una docena de novelas(Entre ellas hay una trilogía),una antología con las cuatro primeras novelas y al menos 3 Mangas que forman una serie propia(Iban a ser cuatro,pero el ultimo se canceló antes de salir).A esto hay que sumar que uno se encuentra sorpresas tales como que Tracy Hickman escribió una de las primeras novelas de Starcraft(Speed of Darkness.La tercera) o que las que yo conocía no son ni de lejos de las primeras.I,Mengsk ,al que reseñe ayer,de hecho es de las ultimas.
No me quiero a poner a hacer reseñas de novelas de Starcraft de forma regular,ya que me conozco y al final me las meteré todas entre pecho y espalda.Al menos por ahora.Ahora bien,tengo en mi poder dos de ellas y ya puestos con una,vamos a acabar con la otra.Que se titula StarCraft Ghost:Nova.
Es obra del escritor norteamericano Keith R.A DeCandido y fue publicada en 2006,a finales,de manos de Pocket Star.Tiene 304 páginas encuadernadas en tapa blanda a color.Hasta donde yo se solo ha salido en inglés,aunque creo que algunas comunidades de aficionados como la española la han traducido de forma amateur.La portada es de Glenn Rane.
Un detalle gracioso y simpático en la portadilla del libro.Al parecer Pocket Star Books tenía una oficina en Tarsonis...
Sobre DeCandido,que a bote pronto igual no os suena(Yo no lo conocía de nada antes) decir que es un autor muy conocido se ha hecho un nombre como novelista y guioista de series,películas y vídeojuegos.Ha escrito obras sobre Star Trek,Buffy Cazavampiros, Stargate,Serenity, Resident Evil,Kung Fu Panda,Doctor Who,Sleepy Hollow,Xena…Para Blizzard hizo esta novela y el guion del primer Manga de la serie Ghost Academy,que conecta con esta novela.Además es músico.En su página web(http://www.sff.net/people/krad//)hay mas sobre el(Y curiosamente apenas de sus trabajos en Starcraft…).Esta es la primera novela que leo escrita por el.
La historia trascurre,salvo el prólogo y el epilogo que son tres años mas tarde,en el planeta Tarsonis,capital de la Confederación Terran,tres años antes de los hechos que se narraban en el vídeojuego Starcraft Ghost(Con Nova como protagonista,os recuerdo) y dentro de los hechos que salen en Starcraft I(Justo cuando Antiga Prime se subleva y Edmund Duke se une a los Hijos de Korhal)Entre el año 2499-2500 de Starcraft.En esta novela conocemos los origines de November Annabella Terra,mas conocida simplemente como Nova Terra.En su misión de “graduación” como miembro de los Fantasmas del Dominio en Tyrador VIII,Nova recuerda sus origines y como ha llegado a este punto,el mismo día que cumple 18.Ella era la hija mas pequeña(La menor de tres hermanos) de Constantino “Tino” Terra,(Patriarca de una las de Viejas Familias de Tarsonis,la elite gobernante) y de . Annabella “Bella” Terra.Nova recuerda cuando cumplió 15 años y se dio una fiesta por todo lo alto donde va lo mas selecto de la “beatiful people” del planeta.Pese a todo,no eran tiempos fáciles para el clan Terra ni para la Confederación.Los grupos insurgentes golpeaban muy duro y nadie golpeaba mas duro que los Hijos de Korhal,dirigidos por el Arcturus Mengsk.Los últimos en recibir un zarpazo de esta organización fue la propia familia de Nova,cuando descubren que una de sus fábricas mas productivas ha sido destruida con toda la plantilla del turno de noche dentro.Un golpe terrible para las finanzas de los Terra.No solo eso,si no que además hay rumores cada vez mas terribles y descabellados de asesinatos,alienígenas,deserciones,invasiones y gente controlada mentalmente.Eso hace que Constantino tome la misma decisión que otras Viejas Familias y es enviar lejos del planeta a sus retoños.Nova es su principal preocupación debido a que sabe que su hija es psíquica(Telepata.Y mas cosas) y no quiere que acabe internada en algún programa gubernamental que saque provecho de sus talentos.Sospecha de que pronto las cosas se pondrán muy feas en el planeta y teme por un atentado contra su familia.Sospecha mas que fundada por desgracia que cambiara para siempre a November,que llegara a ser conocida como “Agente X41822N” y mas tarde solo como Nova.
La novela fue publicada siguiendo una estructura bastante curiosa.Esta dividida en tres partes que agrupan entre todas 19 capítulos numerados(4,7 y 8 respectivamente).Esto es para tener bien diferenciados los periodos de tiempo en la historia.Ademas del prólogo y el epilogo,tiene una introducción escrita por Chris Metzen(En aquel entonces vicepresidente de Blizzard.Ahora creo que es CEO),uno reconocimientos escritos por el autor y una nota aclaratoria para ubicarnos como lectores.Ademas,de tener al final un apartado “sobre el autor” como suele ser habitual.
A que se debe todo esto,sobre todo la introducción?Pues se debe a que la novela iba a salir a la venta al mismo tiempo que el vídeojuego de Starcraft:Ghost.Como un lanzamiento adicional relacionado.Lo que pasa es que el vídeojuego no salió en esa fecha(Ni en esa,ni en ninguna) y la novela salió sola.Iba a ser un lanzamiento especial dentro de las novelas de Starcraft pero la cancelación del juego(No era la primera cancelación ni iba a ser la última) deslucieron su salida.
Que tenemos aquí entonces:Un libro que merece la pena leer o simple merchandise de un vídeojuego en forma de novela y creado por lo tanto como tal?Pues para mi es una novela realmente buena y en ciertos aspectos hasta superior a la que he reseñado de McNeill.En otros,igual no tanto.Se que el autor no es precisamente un don nadie dentro del mundo de la ciencia ficción,pero eso no lo tengo en cuenta cuando digo que me ha parecido.De hecho,tras leerme la novela me empape bien de quien era el autor,no antes.Así que eso no ha influido.
Para empezar,decir que está escrita de una forma mas que correcta y tiene una trama compacta que trata de unir ciencia ficción con temas policiacos.Puede que las descripciones que se den no sean tan precisas o elaboradas como deberían ser para mi gusto(Sobre todo en el caso de las localizaciones),pero se suple con un mayor cuidado a la hora de hilar los hechos y que estos encajen en una línea temporal.Cierto es que también ayuda mucho que el grueso de la historia(Un 85% de la misma) transcurra en un mismo planeta,en unas pocas y selectas localizaciones y en un lapso de tiempo de poco mas de seis meses.Hay un buen elenco de personajes,de variados estratos sociales que nos muestran como era la sociedad de Tarsonis a varios niveles antes de que las acciones de Arcturus Mengsk arrasarán el planeta,manteniendo el aire “cyberpunk ochentero” que a mi me gusta,aunque con elementos algo mas “retocados” para no hacerlos tan contemporáneos como en la de McNeill.Tenemos desde gente de la jet set del planeta a escoria del sub-mundo criminal,pasando por ciudadanos corrientes,funcionarios,policías,marines,señores de crimen,jonkis de todo tipo,…DeCandido no duda en usar jerga y vulgarismos para dar mas profundidad y coherencia a los personajes vía sus conversaciones.Eso está bien,es un buen detalle,pero si eres un lector que no tiene el inglés como lengua nativa hace que te cueste un poco(En el instituto no te enseñan estas cosas).
Esta especialmente interesante ver como eran las Viejas Familias,su influencia y sus practicas,como los matrimonios concertados,que los hijos fueran inseminados y que para temas sexuales tuvieran sus amantes como algo perfectamente natural o que se operasen los lagrimales las mujeres para llorar en público porque daba muy mala imagen,que nadie quisiera ni por asomo o por error buscarse movidas con ellos(Como secuestrar a sus hijos o meterlos entre rejas)entre otras cosas. También se ven algunas de las peculiaridades y hasta taras mentales de algunos miembros de las familias mas conocidas(Calabas,Kusinis,Duke,Terra o Tygore).Con respecto a los miembros del clan Terra,y dejando de lado a Nova para mas adelante,decir que me ha parecido interesante como es retratado Constantino Terra,el padre.Mas empresario que político,se opuso vivamente a la destrucción de Korhal y tenía unas ideas muy claras sobre los empleados y como tratarlos y,por lo que era bastante querido y apreciado por ellos.Tambien es cierto que su hija Nova le influía en el carácter,llegando a hacer ciertas “excentricidades” a ojos de otros miembros de las Viejas Familias,como(Por deseo de Nova) hacer que los empleados también participasen del banquete de cumpleaños de su hija.No era como Angus Mengsk ni de lejos,pero para ser de las Viejas Familias era un hombre bastante integro,lo cual era mucho decir…
Y Nova?Como es Nova antes de ser la asesina “fría y eficaz como alguien que conocí” como dice James Raynor que es en SC II?(Nota y spoiler:Mal Jim,muy mal…)La Nova Terra que conocemos aquí está en las antípodas de lo que será cuando sea una Fantasma.Sin contar con sus portentosas habilidades mentales,que están poco a poco madurando durante la historia hasta llegar a ser una de las psíquicas mas poderosas de los Terran(Tiene un nivel PI 10…en una escala del 1 al 10),ella es una chica dulce,simpática,cariñosa(Tiene una escena que me parece muy bonita con un gato callejero al que adopta y llama Pip),muy guapa,bien educada,nada amiga de la violencia y con una fuerte filosofía propia de ser legal y no hacer trampas.Ah y no olvidemos que adora las frambuesas…Salvo que es de una de las mejores familias de Tarsonis con todo lo que ello implica,la verdad es que es una chica de 15 años completamente normal.Visto entonces como nos es presentada en Starcraft II(Desgraciadamente,del vídeojuego de Starcraft:Ghost poco podemos decir sobre este respecto) podemos hacernos una idea de que ha sufrido un cambio atroz.Y en esta novela vemos que ese cambio no tiene tanto que ver con su paso por la Academia de Fantasmas como por los hechos que se empiezan a desencadenar tras su 15ª cumpleaños.
DeCandido saca a relucir sus conocimientos adquiridos en otras obras sobre temas como la telepatía y los poderes mentales,junto con el tema de usar determinados aparatos relacionados,para dar un buen marco a las habilidades de Nova.Hay acción,hay tiroteos,hay alguna que otra pelea,pero lo interesante para mi,a modo de novedad,es ver como Nova usa sus habilidades aun sin desarrollar y que efectos tienen,al tiempo que se desarrollan.La verdad es que Nova tiene unas habilidades como telepata que la harían entrar rápidamente bajo la tutela del mismísimo Charles Xavier,ya que dispone de un elenco de poderes que van desde leer la mente,implosiones mentales,a la telekinesia entre otras cosas.Y eso que solo es una adolescente de 15 años!Un verdadero prodigio.En este punto me parece que el autor ha descrito de forma muy adecuada como son esas habilidades y sus efectos.
Por otro lado,aquí no hay guiños(Al menos,guiños claramente reconocibles,quiero decir) a otras cosas como si había en la novela escrita por Graham McNeill.Igual soy yo que no los veo y alguien puede ver pequeños homenajes a otras sagas de ciencia ficción,películas o lo que sea,pero al menos para mi no son conocidos.Eso si,hay un detalle curioso que me gustaría comentar:El autor de la novela,como ya he dicho arriba es músico cuando no escribe.Para ser mas exactos percusionista y toca en un local de Manhattan.El tema de los clubes,los músicos de los clubes y demás tienen una curiosa mención cuando se habla de un personaje de los bajos fondos llamado Markus,hijo de un saxofonista adicto al “hab”(En esta novela el autor habla con normalidad de cosas como el sexo,la prostitución o las drogas.Las drogas que salen mencionadas son entre otras Crab,Snoke,Turk y el Hab,que es la mas descrita en esta novela.).
Una curiosa inclusión en la historia a modo de toque personal.
La historia fue diseñada para leerse completamente sola,pero por otro lado lanza un poco de “sedal” para a la gente le atraiga la idea de leer los Mangas,que están conectados con la novela a través de los dos últimos capítulos de la misma,ya que en los Mangas nos cuentan todo el proceso de entrenamiento de Nova como Fantasma y la gente que conoce en la Academia de Fantasmas del Dominio hasta su graduación.Si hubiera salido el vídeojuego hubiera sido un broche cojonudo,pero al no ser así,a la maquina le falto una pieza vital.
En definitiva,a mi personalmente me parece una sorprendentemente buena novela.Es entretenida y nos dibuja no solo un personaje en unos inicios que nada tienen que ver con lo que se va a convertir(Pero dando unos motivos sólidos),sino también una visión interesante de la sociedad de los Confederados desde varios estratos sociales antes de que todo eso desapareciera con el Dominio.Al menos de la forma que existía en el Dominio,ya que si antes había varias familias poderosas corruptas y sedientas de mas y mas poder,con el emperador Arcturus Mengsk hubo un tirano corrupto y opresor que en buena medida fue mas terrible que la Confederación.No se si aún se vende mas allá de cómo libro de segunda mano,pero si alguien lo tuviera a tiro de la forma que fuera,le animaría a leerlo.
Ademas me ha servido para conocer un autor nuevo y ver que otras obras tiene.Un autor que me parece bueno y que muy posiblemente,en un futuro,me haga con algún libro mas suyo,de cualquier otra temática,animado por su buen hacer en esta obra.

Boba Fett....

Es Ned Flanders!?
XD

lunes, 28 de septiembre de 2015

"Copycat Crimes" de los juegos de rol



He dedicado muchas entradas a hablar de los ataques recibidos por parte de determinados sectores hacia los juegos de rol,sobre todo D&D pero también otros juegos de rol,tratando de dar a entender el daño que han provocado a la comunidad internacional de jugadores y aficionados a los juegos de rol(Desde EEUU al resto del mundo).Sectores que incluyen una amalgama de gente de lo mas variopinta,que mezcla desde fanáticos religiosos/charlatanes(Jack T.Chick,Bill Schnoebelen)a gente trastornada por una tragedia a la caza de unos culpables equivocados(Patricia Pulling y su BADD) pasando por profesionales que se acabó descubriendo que no lo eran tanto como decían y que usaron sus atribuciones académicas con fines que se podrían definir tranquilamente como nefarios(Thomas Radecki).
Claro,que llegados a este punto y pese a la constante enumeración de daños(En algunos casos irreparables.Y no hablo solo en tema de vidas y familias arruinadas por tragedias y el uso que algunos han querido dar de ello) y perjuicios recibidos,se ve con cierto desasosiego,al menos por mi parte,de que estos temas se toman con cierta tibieza incluso dentro de la comunidad de aficionados a los juegos de rol,por considerar que es algo lejano en el tiempo y algo ya pasado,sin darse cuenta de que estos hechos siguen siendo usados como arma arrojadiza habiendo pasado mas de 30 años,convenientemente rescatados y reutilizados(Eso si,solo mencionando las partes que interesan) si se presenta la ocasión adecuada,ya sea en una discusión o en un programa de televisión.
Si bien es cierto que asociaciones como la National Coalition on TV Violence(NCTV),nombre pomposo para algo llevado por una sola persona(T.Radecki) tenían en un principio una idea base buena como era la propuesta de una cierta regulación de contenidos en televisión,para proteger a gente como los niños,en el fondo parece que lo que acabaron siendo fueron herramientas para alentar esos contenidos,enmascarados como una “cruzada contra los juegos de rol y sus perniciosos efectos en la sociedad” entre otras cosas…que fueron variando según sus intereses mediáticos:Primero que provocan suicidios y actos satánicos,luego que si incitaciones a la violencia y las violaciones,mas tarde asesinatos,…Esto fue aprovechado por los canales de televisión y otros medios de comunicación, ,para ofrecer contenidos sensacionalistas donde la verdad era sacrificada en aras del espectáculo y el morbo.
Cuando ocurre esto en algo tan global como los medios de comunicación,se produce un fenómeno conocido como “Efect Copycat”(No tiene traducción literal al español,pero digamos que es “Crímenes por imitación/inspirados en”).Básicamente es la imitación de un suceso escabroso por parte de una persona o personas que han visto en un medio de comunicación o han leído en un libro.Hay dos vertientes,que son el “Efecto Werther”(Llamado así por la novela “Las penas del joven Werther”,de Johann Wolfgang von Goethe),donde la gente se suicida imitando otro suicidio que ha tenido una repercusión mediática(“Copycat suicide”) y por otro lado está el “Crimen por imitación” donde se lleva a cabo imitando uno que se ha sido visto en prensa,en una película,libro,…(“Copycat crime”).Dejando un poco de lado las razones que pueden llevar a la gente a hacer esto,que darían para todo un tratado de psicología y criminalística,el hecho de que se plateen ciertas noticias de forma sensacionalista e interesada sirve como combustible para estos actos.Mas aun si se añade el morbo y la ignorancia.
Como paso con los juegos de rol.
Los crimines que han sido achacados falsamente a juegos de rol no se han librado de este “efecto”.Hubo a finales de los 80 un crimen que fue achacado falsamente a la falsa influencia negativa de los juegos de rol(El caso von Stein) que tuvo una repercusión mediática negativa,atizada por los detractores de los juegos de rol.Ya he hablado de el en otra entrada.A modo de resumen,decir que un chico convenció a dos amigos para matar a su madre y padrastro para hacerse con una herencia de 2 millones de dólares US.Se hizo hincapié en el hecho de que el chico “jugaba a rol”(Al parecer,hizo un plano rudimentario de la casa para sus secuaces usando unas hojas de un juego de rol,e incluso se habló de que el crimen fue planificado usando un módulo llamado “Smoking gun”…que no existe en esa época ni por asomo) pero se trató de relativizar el hecho de que era un crimen por dinero(De esos ya había muchos y a las audiencias ya no les interesan…Son tan “vulgares” para los medios de comunicación.Buscaban algo mas gore) y los problemas que había en el ámbito familiar.Esta historia dio pie a novelas y dos telefilmes entre finales de los 80 y principios de los 90.
Esto llevo,y de rebote,a una serie de crímenes por imitación donde se daba un patrón común,como en el caso von Stein:Un miembro joven de una familia sabe que puede ser beneficiario de una herencia que le deja un familiar y con ayuda de amigos/pareja o contratando “sicarios” comente un crimen en la figura de esa persona que le deja algo en herencia(Dinero.Mucho dinero) para cobrarla cuanto antes.Solo que en estas ocasiones no se pudo demostrar que hubiera juegos de rol por en medio.
Los dos mas sonados fueron el caso Huenemann/Leatherbarrow(Columbia Britanica.Canadá) en 1989 y el caso Koslow(Texas,EEUU) en el año 1992.En el primero,un chico llamado Darren Huenemann,de la localidad de Saanich,con solo 18 años y una conducta tipificada como ejemplar,se confabula con unos amigos para matar a su abuela Doris y a su madre Sharon para hacerse con una herencia de 3-4 millones de dólares(Creo que dólares US.Mas en dólares Can).Consigue matarlas pero es descubierto el y sus compinches,siendo detenidos y procesados.
Lisa Hobbs Birnie recogió estos hechos en un libro llamado “Such a good boy:How a pampered son's greed led to murder”.En el segundo,en la localidad de Fort Worth,una chica llamada Kristi Koslow,de 17 años,contrata a dos sicarios adolescentes llamados Jeffrey Dillingham y Brian Dennis Salter,para matar a su padre(Jack Koslow) y a su madrastra(Caren Courtney Koslow) por una herencia de 12 millones US de dólares que podía recibir de su padre.El padre sobrevivió,pero la madre no,al ser degollada por Dillingham.Fueron descubiertos y juzgados,siendo Dillingham ejecutado con inyección letal en el año 2000,mientras que Kristi Koslow y Brian Dennis Salter recibieron cadena perpetua(Con opción de libertad condicional tras 27 años en prisión).
Ya de por si estos casos son sencillamente horribles y espantosos(Hay webs como esta, http://www.clarkprosecutor.org/html/death/US/dillingham669.htm
http://bc.ctvnews.ca/b-c-man-convicted-in-double-murder-denied-parole-again-1.1652852 o http://www.cncpunishment.com/forums/showthread.php?10206-Jeffrey-Dillingham-Texas-November-1-2000 ,que no escatiman en detalles) pero el saber que su planificación y ejecución fue inspirada e influida por el tratamiento de un caso anterior en los medios de comunicación,que además fue tratado de una forma falsa para darle más eco mediático,pues hace que uno se sienta especialmente mal.Cierto es,que no pudieron ser relacionados con juegos de rol,pero si el crimen “original”(El de von Stein) no hubiera sido tratado de la forma en la que fue tratado a base de alimentar una gran falsedad,posiblemente estos “copycat crimes” no se hubieran producido al no tener que o quien “emular”,tomar como referencia o como se prefiera decir.Es otra de las muchas cosas que se pueden echar en cara a todos los que han atacado a los juegos de rol siguiendo oscuros intereses.
Hay un artículo muy bueno,obra de Paul Cardwell, Jr que habla de esto y más cosas.Me ha servido de inspiración para este y tiene una bibliografía muy buena.Os aconsejo mirarlo.

I,Mengsk de Graham McNeill.Una reseña

Si yo digo que voy a hacer una reseña de una obra de Graham McNeill,lo más seguro es que la gente piense de inmediato que será algo de W40K,Herejía de Horus o WFB. Pero McNeill ha hecho más cosas que escribir para Black Library.No tantas,eso si es verdad,pero si ha escrito cosas diferentes.La novela que os quiero reseñar la conocí hace cosa de más de un año haciendo,paradójicamente,una entrada sobre uno de mis ilustradores de Warhammer que más me gustan:Mark Gibbons.No había visto apenas de sus obras fuera de GW y al descubrir casualmente que la portada de esta novela era suya,no solo me interese por su obra “post-GW” si no también por la novela en si.Juntado estos dos motivos(Dar a conocer algo con el sello de Graham McNeill fuera de BL y Warhammer y la curiosidad despertada por esa ilustración)está el hecho de que esta novela es Starcraft,de un grupo de obras(No solo novelas.También hay Mangas) que se crearon para aprovechar el trasfondo que hay tras los vídeojuegos y darles a estos una base literaria que generase una nueva línea de productos.Y a mí me gusta mucho Starcraft y otros juegos de Blizzard.
Con uno de estos tres motivos habría tenido de sobra para leer y reseñar la novela I, Mengsk(Que la traduciríamos como “Yo,Mengsk”),pero ya teniendo tres…
Era obligatorio.Ademas,como es algo que se sale un poco de lo que suelo hacer habitualmente,quiero hacerla más detallada que de costumbre.
I,Mengsk se publicó en 2008 de manos de la editorial de EEUU Pocket Star y aunque es una novela de Starcraft no forma parte de serie o sub-colección propia alguna.Tiene 464 paginas,esta encuadernada den tapas blandas a color y como ya he dicho mas arriba es obra de Graham McNeill y tiene en la portada una ilustración de Mark Gibbons.Hasta donde yo se esta obra no ha salido mas que en inglés y solo ha tenido una edición.Creo que esta descatalogada,pero no estoy seguro.Eso si,de lo que si estoy seguro es que más fácil hacerse con ella de segunda mano.
El título de la novela es un nuevo “juego” o “truco” léxico de McNeill.Ya le hemos visto hacer alguno de este tipo en obras de la Herejía de Horus.Pese a que por cómo se titula parece hacer una especie de homenaje a la novela de Robert Graves “Yo,Claudio”(Hay muchos guiños a la antigua Roma,confirmados por los directivos de Blizzard,que luego comento) en realidad el título se ha puesto de esta forma para referirse no solo a un individuo.si no a una dinastía entera que abraca tres generaciones dentro la novela.La de los Mengsk,de ahí que la portada este hecha a modo de alegoría o metáfora de esa familia,aunque no se puede negar que Arcturus(Que ha pasado por Starcraft I,SC Brood War,Starcraft II Wings of Liberty y SC II Heart of the Swarm) tiene un peso capital en la obra.Si hubiera sido,de todas formas,solo sobre Arcturus estoy seguro que todo habría sido escrito de otra forma.
La obra empieza el día del entierro de Juliana Pasteur,hija de un alto dignatario(Ailin Pasteur) del Protectorado de Umoja y madre de Valerian Mengsk.Hay una conversación muy tensa entre este último y Arcturus Mengsk(Su padre).Llegados a un punto bastante mas calmado,Arcturus(Que ya es emperador del Dominio Terran.Estamos,pues entre el final del Stacraft I y el inicio del Brood War) le cuenta a su hijo,a petición de este, que Korhal IV ya vuelve a ser habitable en buena medida tras la destrucción a la que fue sometido el planeta años antes a manos de la Confederación.Valerian le pide a su padre que le hable de Korhal.Pese a que el sabe ya todo lo posible sobre el planeta gracias a lo que ha leído,quiere saber mas de Korhal de manos de una de las pocas personas que ha nacido en ese mundo antes de ser este arrasado por bombas termonucleares y sigue viva.Arcturus accede gustoso y le cuenta a su hijo,además,como era su abuelo paterno,el senador Angus Mengsk:Un hombre que lucho contra las corruptelas de la Confederación hasta el punto de armar(Junto con Ailin) grupos de insurgencia contra el gobierno y con el que tenía una relación complicada.También le habla de su madre,Katherine,y de su hermana pequeña Dorothy(“Little Dot” como la llamaba el.Arcturus adoraba a su hermana pequeña.Otro juego con las palabras de McNeill,ya que tiene varias lecturas.”Dot” es entre otras cosas “punto” en inglés.Llamarla “puntito” es una forma de indicar y remarcar que era muy pequeña,porque en el inicio de la historia que recuerda Arcturus,su hermana tiene 4 años y el tiene 17).Pero sobre todo le recuerda cómo conoció a su madre,Juliana Pasteur,cuando por efecto de la arrogancia de el,deseoso de mortificar a su padre,crea sin querer una brecha en la seguridad por donde un grupo de asaltantes armados,enviados por la Confederación,irrumpe en la casa de verano de la familia y trata de asesinarlos.Llegados a este punto empezamos a conocer a los Mengsk desde el punto de vista de Arcturus,un joven superdotado y atractivo pero que no presta atención a los sentimientos de la gente y que debido a sus múltiples talentos es problemático:Desprecia a aquellos que estando por encima de el jerárquicamente no están a su nivel intelectual,es demasiado frío y calculador,piensa que su padre solo quiere hacer de el una “copia” que siga un camino trazado que no quiere seguir y que considera que por sus actuaciones en el senado contra la Confederación su padre no hace mas que avergonzarle en público,aislarle y buscarle problemas sin ver que el también tiene su parte de culpa.Pero a raíz de ese atentado,se van a poner en marcha una serie de acontecimientos que van a cambiar a la dinastía Mengsk para siempre,llegando hasta Valerian.
Valerian Mengsk
Estamos ante una novela cómoda de leer,rápida,amena y bastante variada,que tiene una profundidad genuina que muchas obras de este tipo(Libros que salen sobre una saga de vídeojuegos,por ejemplo) suelen carecer.No es solo otra forma mas de merchandise.Tiene de todo un poco aunque como siempre,creo que uno de los puntos fuertes de las obras de McNeill son las excelentes descripciones que este autor hace. También está muy bien cómo ha caracterizado McNeill a los personajes con mas peso en la historia.Me gustan dos detalles en este particular,con respecto a dos personajes femeninos:La madre de Arcturus,Katherine,que es algo mas que una matrona de una importante familia(Ahora no estoy seguro,pero creo que los Mengsk eran también otra de las Viejas Familias).Es una mujer,literalmente,de armas tomar.Serena y cariñosa,buena mediadora,aunque con mucho carácter(Solo una vez ese carácter fuerte le juega una mala pasada) y dispuesta a hacer lo que sea por mantener unida y protegida a la familia(Salva la vida a su hijo matando ella misma a uno de los asaltantes de la casa).El otro personaje femenino es Dorothy Mengsk,que para tener solo 4 años al principio de la historia es asombrosamente lista y espabilada,llegando a unas líneas de razonamiento mas esperables de un adulto que de una criatura como ella.Ademas es de carácter también muy fuerte y la única persona que realmente influye en Arcturus,ya que este siente un genuino cariño y debilidad por ella,hasta el punto de que cuando vuelve a casa por un permiso en el ejército confiesa tener más miedo de la reacción de su hermana por haberse ido que de la de sus padres.Creo que es su muerte,cuando ya es una adolescente o pre-adolescente lo que acaba volviendo a Arcturus como le acabaremos conociendo.Era el ancla de su humanidad y sus sentimientos,mas que Juliana,sus padres o Valerian.
Arcturus por su peso en la narración es básicamente el protagonista de la obra si lo tomamos de forma literal,pero en realidad es mas bien el hilo conductor y el enlace entre dos periodos de tiempo muy diferenciados.Uno el de la juventud rebelde y hasta cierto punto egoísta de Arcturus(Donde linkamos con su padre,su familia y su mundo antes de que este fuera arrasado),muy anterior a los hechos narrados en el Starcraft I.El otro es la madurez de Arcturus,donde tras el apocalipsis nuclear de Korhal IV se vuelca en acabar con el Dominio a cualquier precio.Aqui es brillante,frío,calculador,despiado y manipulador.Además de todo,esto nos muestran la terrible ironía de que se ha convertido en una versión mas siniestra de lo que el creía que era su padre con el cuando era joven,con Valerian ,solo que este esta hecho de una aleación diferente.En este punto Valerian tiene mas peso en la narración que su padre.
"El emperador Arcturus I,dominado el furor".No es mal titulo,no?.Una muestral del culto a su personalidad impuesto a la sociedad Terran
Angus Mengsk es mostrado como un hombre insultantemente legal,honrado y comprometido con su cargo de senador y con su pueblo para ser un miembro de las familias mas poderosas y ricas del Dominio.Igual,solo el patriarca de los Terra, Constantino Terra(El padre de Nova.Salen en otra novela de la que ya os hablare) podía equiparase a el en ese aspecto.Le afeaba el carácter una cierta obstinación y orgullo patricio que podía ser atenuado por su mujer pero que le llevaba a terribles choques con su hijo. También es una persona muy segura de si misma.Popular y querido por la gente de Korhal,parece que no tuvo cierta mano izquierda con su primogénito pese a todo.
Valerían,para finalizar,es mostrado como un hombre culto e instruido,forjado por una infancia y sobre todo por una adolescencia muy dura(Prófugo por ser simplemente hijo y nieto de quien es).Ha heredado las mejores virtudes de los Mengsk pero que gracias a su herencia materna,ha atenuado las taras de carácter de la rama paterna hasta tal punto que,si no las ha convertido en virtudes ciertamente no se le puede decir que en el sean tales taras.Es muy inteligente,es calculador,buen combatiente,buen estratega pero a la vez es una persona con la empatía de la que carece su padre y que tiene sentimientos sinceros.Es orgulloso pero no arrogante y tiene unas aspiraciones muy claras pero que no quiere conseguir al precio que sea.Digamos que mientras Arcturus es hielo y hierro,en Valerían bajo ese hielo y hierro hay magma de un volcán activo que,de vez en cuando,sale a la superficie.
Debido en cierta medida a la relación que hay entre W40K y Starcraft por un lado y el hecho de que McNeill no solo escribiese para BL(Fue además desarrollador de juegos del Studio durante bastantes años,con mucho peso en temas de trasfondo,reglas,etc) se me hace complicado no ver ya no solo puntos comunes(Por ejemplo,en la obra se habla de una colonia penal a donde las acciones de Arcturus mandan a Steegman,el director del centro donde estudiaba por fraude y malversación de fondos.Se llama Bhar-El. En W40K y cerca de Cadia esta otra colonia penal con un nombre casi idéntico que envío a sus legiones penales a luchar contra el Caos en la 13ª Cruzada Negra:Bar-El.Sabiendo que McNeill tuvo mucho peso en la campaña del Ojo del Terror dudo que sea casual),sino también las comparaciones entre unos y otros.Muchas veces,Starcraft me parece que ha evolucionado tomando como referencia los primeros años del RT.
Discurso de Arcturus contra los enemigos del Dominio
Sobre ese punto quiero hacer hincapié en dos detalles.Uno es como es la civilización humana en Starcraft y la otra como son los Marines.La civilización de Starcraft es una visión mas cercana al Ciberpunk de los años 80,mientras que en W40K es todo mas siniestro,oscuro y tecno-gothico.McNeill en esta novela nos presenta una sociedad que recuerda bastante a la sociedad en la que vivimos nosotros realmente.Sin ir mas lejos,cosas como la comida y la bebida que salen descritos son cosas que todos conocemos,pese a que el Sector Koprulu esta ubicado en el espacio y el tiempo muy lejos de la Tierra.Los Mengsk,muy aficionados a los licores caros,beben Oportos y Whisky de malta,por ejemplo.Así,tal cual.La gente habla con un lenguaje reconocible(McNeill parece que tiende a evitar la jerga para hacer la lectura mas cómoda y universal),sin mezclas y hasta detalles como los vehículos o las ropas son cercanos.Salvo por detalles como los vehículos tipo “hover” como las motos Buitre o el armamento y armaduras exhibidas por las tropas,no parece tanto que sea ciencia ficción lejana.Eso da un punto de entrada excelente para la gente,algo cercano y reconocible para empezar a explorar.Y más cosas,como cuando se habla con todo lujo de detalles de la corrupción en la Confederación,con unas descripciones de las practicas que se realizan, que a día de hoy por desgracia,a todo el mundo le van a sonar como poco.Por ejemplo, hay una descripción perfecta de un “pelotazo inmobiliario”.
En el tema de los Marines,y consciente quizás que de su su nombre puede tener un peso negativo por sus trabajos en BL,McNeill dedica un buen espacio a describir tanto armamento como soldados o su organización,para que nadie piense en “Astartes” si viene de Warhammer.Los reclutas de los Marines Terran(Originariamente se los llamaba “Marauders” o Merodeadores para evitar asociaciones “conflictivas”…) vienen de cuatro fuentes diferentes:Voluntarios,”no-tan-voluntarios”(Como en las reclutas de tropas para las guerras del siglo XVIII.Te vas de farra un día,conoces a una chica,te emborrachas…y cuando te despiertas descubres que,además de tener resaca,te has alistado en los Marines.Bueno,mas bien TE HAN alistado…),levas forzosas(La “Mili”.Esto es ya mas en los tiempos del Dominio) y los llamados “re-socializados”.Estos son antiguos criminales(Violadores,asesinos,pederastas,ladrones,…) a los que les hacen un brutal lavado de cerebro y los meten al cuerpo de marines.No es que sean autómatas sin cerebro,pero si son obedientes,disciplinados y sin recuerdo alguno ni de sus vidas pasadas ni de sus personalidades.Ahora bien,son intelectualmente hablando “simples”,”planos” y sobre todo “rígidos”,poco flexibles si las situaciones,en especial de combate,cambian bruscamente.Sin alguien que les guié adecuadamente no responden adecuadamente,quedando desorientados y confunsos.Tanto la Confederación como el Dominio mas tarde usan de estos últimos en abundancia,pero debido a esa tara prefiere de los primeros.
En cosas así McNeill pone un gran cuidado en dejarlas claras.
Por último,la influencia de la antigua Roma es palpable en el libro,sobre todo la Roma imperial.Desde el escudo de armas de los Mengsk(El Lobo,según la gente de Blizzard,hace referencia a Roma.Por la leyenda de Romulo y Remo),ciertas localizaciones de la ciudad de Styrling,la capital(Tiene un Foro en el Palatino donde se reúnen los senadores como Angus,un “Campo Marcial”,…),Arcturus siendo de una familia de senadores y altos cargos se hace coronar emperador(Primus inter Pares) del Dominio y hasta se hacen referencias a personajes históricos ligados a la antigua Roma y su extensa historia(Sin ir más lejos,cuandoArcturus le dice a su hijo que es mejor ser temido que amado es una mención directa al emperador Tiberio).
Tiene puntos oscuros la obra?Si,y por desgracia bastantes.El primero y mas grave es que las cuentas de las edades no salen y eso lo ves rápido si tras leer el libro recapitulas.Cuando Arcturus conoce a Juliana,el está un año por delante de ella en la Academia y tiene 17 años,por lo que ella tiene unos 16.Ella,fallece con unos 51-52 años de un cáncer inoperable,así que Mengsk debe tener unos 52-53.Cuando empieza la historia,Valerían tiene 21 y fue concebido teniendo Arcturus unos 19-20 y Juliana unos 18-19 en Tyrador IX cuando Arcturus estaba de permiso siendo teniente tras los hechos en Sonya(Y los padres no se volvieron a ver hasta que Valerian tenía 6 o 7,cuando le dicen a Arcturus que tiene un hijo).Sumamos a esto que el primer capítulo empieza diciendo que se remonta en la historia 25 años...pues descubrimos que Arcturus tendría que tener unos 10 años menos para que cuadrase todo o Valerian 10 mas.Como cuando Valerían conoce a la capitana Angelina Emillian y esta tiene unos “cuarenta y tantos”,lo cual es imposible,ya que fue ella la que recluto a su padre para los marines cuando el tenía 17 para 18.Como poco tiene que ser algo mas mayor que su padre .Un desfase de 10 años es mucho hasta para explicarlo por viajes estelares y todo eso.McNeill ahí ha cometido un fallo muy grave.No tira por tierra la narración,pero creo que la deja tocada.Es falta de revisión,un fallo de principiante inconcebible en el.
Luego está el tema de las escenas de acción.Hay bastantes y variadas,que van desde un asalto a la casa de verano a los Mengsk hasta una batalla campal donde conocemos a un joven Edmund Duke(Otro de los personajes de Starcraft I)pero salvo algunos buenos detalles son algo sosas.En ciertos puntos casi suenan como precipitadas o al menos simplemente esbozadas.Como para cumplir un tramite.No esperaba mas escenas,pero si que fueran algo mas detalladas,ya que los entornos bélicos no me parecen tan bien tratados como los no-bélicos.
Por ultimo tenemos el hecho de que hay tramos en que la novela pega grandes saltos espacio-temporales.Si bien la adolescencia y primera juventud de Arcturus es bastante lineal y se puede seguir bien,descoloca un poco que mas adelante de una página a otra o de un párrafo a otro,Arcturus pase de ser teniente a capitán y luego a coronel y por ultimo a prospector civil o que Valerían sea un niño para ser mas tarde un pre-adolescente,un adolescente y por último un joven hecho y derecho.Si bien en el caso de Valerían esto refuerza la imagen que el y su madre llevan vida de prófugos de los confederados,al final estos bandazos tan bruscos,que se detienen con el último intento de atentado contra Arcturus y Valerian,pueden descolocar al lector y hasta en algún caso decepcionarle un poco.
Otra muestra del culto a la personalidad de Arcturus Mengsk como emperador del Dominio Terran.
En definitva,para ser una novela basada en el trasfondo de un vídeojuego,no es solo un elemento de merchandise mas.Es una buena novela,escrita por un muy buen autor y con puntos excelentes,como muy buenas descripciones,buenas carecterizaciones,muchos guiños y hasta algunos detalles muy interesantes(Como que parece que conocemos al padre del capitán del Hyperion y amigo de James Raynor Matt Horner,Charles “Chuck” Horner.Fue compañero de armas de Arcturus y su segundo al mando.Ahora sabemos de dónde sale),pero tiene algunos puntos que lo afean bastante y le restan no poco lustre,haciendo que no esté todo lo alto que debería.Y es una lastima.Sobre todo porque dudo que McNeill estuviera tan constreñido y forzado por Blizzard para escribir esta obra como se que lo estaba con BL(Y no hace falta que el lo diga.Otros autores ya han comentado el tema de sus trabajos para BL) y porque algunos errores se podrían haber evitado con solo un poco de cuidado adicional.
Es un buen libro,realmente entretenido,pero podría haber sido mucho mejor si se hubieran repasado ciertos detalles.Se merecía mas esta obra.
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